Dans la campagne anglaise De Lyndhurst à Highclere Castle

Peu avant l’été, nous avons décidé avec Juliette de passer un week-end prolongé dans la campagne anglaise. Il n’y a pas que Londres en Angleterre, il y a aussi de vieux villages avec leurs vieilles pierres, leurs abbayes qui font office de décor de cinéma (Hello Mr. Potter), les Airbnb trop chouettes dans des maisons à toit de chaume, et il y a… Highclere Castle, le (célèbre) manoir qui a accueilli la série Downton Abbey. Que l’on a donc visité !

Lyndhurst, Hampshire

Notre itinéraire démarre par le sud de l’Angleterre, autour de la New Forest. Un premier arrêt dans le village de Lyndhurst, dans le Hampshire nous prouve que la campagne ne manque pas de charme.

Lyndhurst, Hampshire Lyndhurst, Hampshire
Lyndhurst, Hampshire English breakfast

Le village semble s’être figé dans le temps, tandis qu’il se dégage une atmosphère très particulière, que l’on dirait tout droit sortie du conte d’Alice au Pays des merveilles. En effet, nous sommes sur les terres de Lewis Caroll, qui s’est largement inspiré de sa région dans ses écrits, et même d’une jeune fille qui habitait là, dont la sépulture se trouve au cimetière de Lyndhurst.

Lyndhurst, Hampshire West Berkshire

Un peu plus au nord, dans le Wiltshire, le village de Lacock accueille l’abbaye du même nom, qui ne fut pas longtemps une abbaye en réalité. Elle devient la propriété de la famille Talbot dont un descendant, William Henry Fox Talbot a inventé le procédé de photographie qui donna ensuite naissance aux négatifs (remplacés depuis par nos cartes mémoires, mais quand même). Il y a un musée consacré à sa vie et son oeuvre, un peu triste car il n’aura jamais réussi à faire reconnaître son travail sur ce sujet. L’immense bâtiment a récemment servi de décor pour Harry Potter. Si vous connaissez les films, vous reconnaîtrez aisément les images. En arrivant dans le carré intérieur je me suis immédiatement souvenu de la scène où George et Fred félicitent Harry de son arrivée dans l’équipe de Quidditch (ou quelque chose du genre). C’était assez rigolo de voir des adolescentes, toutes avec leur livre Harry Potter entre les mains (mais pourquoi ?), tenter de reproduire la scène du film. Nous reprenons la route en direction de Castle Combe, pas loin d’atteindre le 9 sur 10 sur l’échelle des villages rétro d’Angleterre.

Lacock, Wiltshire

Lacock, Wiltshire

Castle Combe, Wiltshire Lacock, Wiltshire
Le village mignonnet de Castle Combe

Le village mignonnet de Castle Combe

Welcome, my Lord

Lorsque nous arrivons à Highclere Castle, nous sommes assez impatients de découvrir enfin le château, après l’avoir tant vu dans les saisons de Downton Abbey. Nous pénétrons dans le domaine et, après quelques minutes, nous apercevons les tours caractéristiques à travers les arbres. Il s’impose au bout de l’allée, planté au milieu d’une clairière. Les visiteurs sont déjà nombreux, il y a un petit crachin, mais ça n’enlève rien au spectacle. À l’intérieur, nous découvrons l’entrée, le bureau de Robert Crawley, le petit salon, la salle à manger, différentes chambres… Tous les meubles sont ceux utilisés dans la série. Tout est à la même place ou presque, rien n’a été déplacé pour le tournage. En effet, le mobilier étant tellement précieux et unique, l’équipe de tournage n’a pas voulu (trop) le déplacer et n’a pas eu besoin de le remplacer. Cela rend la série encore plus intégrée dans son époque.

Highclere Castle, aka Downton Abbey

Highclere Castle, aka Downton Abbey

Par contre, impossible de prendre des photos à l’intérieur. L’incompréhension est totale : les raisons évoquées font état de protection contre les cambrioleurs, qui pourraient voir sur les photos les systèmes de fermeture des fenêtres. Right. Cette règle désuète à la justification approximative entraîne une énorme frustration à l’intérieur. Et les gardes ont l’oeil pour interpeller quiconque ose sortir son téléphone de sa poche. Du coup on a juste pleinement profité de la visite, nous amusant à reconnaître quelques éléments de décor de la série, comprendre le plan des pièces, essayer de deviner où se cachait l’équipe technique.

Highclere Castle, Downton Abbey Bampton, Oxfordshire

Mais où se tournaient les scènes du village de Downton Abbey ? Nous avons posé la question au personnel du manoir, qui nous a indiqué le village de Bampton, à 40 mn de voiture de là. Pauvre Daisy, j’espère qu’elle n’a jamais oublié le pain aux commissions :/ Pour poursuivre notre thématique Downton, on se met donc en route pour le village, qui a été choisi notamment parce qu’il fait partie des derniers, en Angleterre, à n’avoir aucun marquage au sol pour les places de parking. Cela permet donc d’avoir des plans larges de rues sans se soucier à cacher les marquages. Le bâtiment qui est un hospice dans la série est en fait une bibliothèque à Bampton ; vous y serez très bien accueilli, par des fans de la série qui sont disposés à raconter quelques anecdotes marrantes, comme la manière dont la boîte aux lettres située au coin a été recouverte par une fausse en bois. Juste à côté se trouve la maison de Lady Crowley, et l’église où Edith se marie.

Informations pratiques

Pour vous promener autour de la New Forest, une voiture sera nécessaire. Dans le post de Juliette vous pourrez voir notre sélection d’adresses pour manger et dormir.

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